デザイナーについて

今井千恵が航空会社の客室乗務員として人生のキャリア第一歩を踏み出した1960年代の 日本では、女性が家の外に出て仕事をすること自体が非常に稀な事であり、まして女性が国外に出て行く仕事など考えられない時代でした。前向きで勇気溢れる彼女の考え方は時代の先を行くものであり、彼女は当時、日本の女性が置かれている社会的立場が、欧米に比べて非常に遅れていることをひしひしと感じていました。

女性をめぐる社会的環境が少しずつ変化し始める中、彼女は結婚後キャリアを断念し家庭に入ります。そして、1977年幼い子供達を育てながら輸出入業のビジネスを始めますが、この時このビジネスが将来どのように展開、進化して彼女の人生を変えて行くことになるのか、全く予想もつかないことでした。

千恵が軽くて日常的に着られる綺麗な色のファーを開発した時から、周りの評価が高まりました。彼女は機械によって工場で大量生産される製品ではなく自然界で生まれるもの、そのものを生かす製品に強く惹かれるようになります。

ファーを身に着けること··それは遠く彼女の幼少時代にまで遡ります。日本には七五三という子供の健やかな成長を願う伝統的な行事があり、千恵の母は時には娘を甘やかすことをよしとして、冬晴れの儀式の日娘に美しいキツネの白い襟巻きをさせました。ふわふわとしたキツネのファーの感触は天にも昇る着け心地で、千恵は色白で目が大きくキツネのようにつり目だったので、友達から白いキツネとニックネームで呼ばれていました。そのニックネームが CHIE IMAIのブランドのロゴに大きく反映されています。

千恵は、輸出入業で或る到達点に達したところで、従来の貿易業に満足を得られなくなり、自社のオリジナル商品を作るメーカーになりたいと思うようになりました。競合会社は全て同じような商品を扱っていましたし、その時には輸入市場は飽和状態になっていました。ファーコートと言えば色は黒か茶色と決まっていて、人々は遥か昔からファーは寒さから身を守る為のものなのだと決めつけていました。

晩秋のパリへ旅をした千恵は、冷たい風に枯れ葉舞うシャンゼリゼ大通りで新しいファッションのアイディアを求めて何軒も何軒もブティックを巡りましたが、何ひとつ見つからず、街行く人々は、小さなアジア人女性が足を棒にして歩き回ろうが帰ろうがお構いなし。もう今日は「ここまでだわ。」と諦めたその時、ヴィヴィッドなピンクのファーのコートがウインドーから彼女の目に飛び込んできたのです。「あぁ、これだったのね!私が探していたものは! 」染色されたファーは見たことがなかったので、まさに目から鱗状態でした。

彼女はこれから気軽に着ることができる毛皮の時代、まさにその到来を見ていました。ずっと描き、温めていた彼女のヴィジョンを形にする彼女の感性が大きく開花する瞬間でした。彼女は長い間どうしたらセーターみたいに着られる軽くて明るくて綺麗な色の毛皮のコートが作れるのか考えあぐねていたのです。

千恵は、プロとして知識が得られる専門学校や縫製学校で学んだことはありません。もって 生まれた感性で、小さい頃から母親が薦めたデザインではなく、自分でこんな洋服が着たいと絵を書いて、縫製の方にそのデザイン画を見せていました。インスピレーションを得ながら、彼女のヴィジョンは現代のライフスタイルにフィットしたファッショナブルで実用的なファーコートへと進化して行きました。軽くて躍動感溢れる明るい色~元気になれる色。 伝統を重んじる業界の人達の中には、おかしな「毛皮屋」ができたとあまり快く思わず、ビジネスも破綻するだろうなどと噂をする人達もいました。しかし、千恵はたったひとつのヴィジョンを現実のものにすることを、決して諦めることはなかったのです。

それが、1980年代に華々しいデビューを飾った千恵のファー·皮革製品の、いまやブランドのアイデンティティともなった「MOSAIQUE de CHIE 」です。黒や茶のズッシリしたファーしかなかった時代に軽くて何色もの色がミックスされ、バッグに入る様にコンパクトになり、軽くてどこでも持って行け、邪魔にならないファーがほしいと千恵が自ら着たいと開発、デザインしてフィンランドの熟練したクラフトマン達と試行錯誤して生まれました。

MOSAIQUE de CHIE が、ニューヨークで開催された Fur Information Council of America  ファッション·ウィークのステージで発表された時、メディアも招待客も誰一人として自分達がファーコートを見ていると思えませんでした。同様に出品者であったサンローランもヴァレンティノも他のデザイナー達、誰もが彼女の革新的、現代的で色鮮やかなデザインに打ちのめされたのです。千恵はファーを過酷な冬の寒さに打ち勝つ為だけに着るという従来の考え方を捨て、ファーと皮革製品がかくも新しく楽しく着られるものであるかを見事に証明したのでした。

千恵は東京のフラッグ店オープンに加え、2002年ニューヨークのマジソン·アヴニュー59丁目に更なるフラッグ店をオープンし、同年パリで世界を牽引する女性起業家の一人として認められました日本では時の小泉首相より国会で世界的な女性実業家としての業績に賛辞が贈られました。また2014年には、日本とフィンランドの友好関係の促進に尽力してきた長年の功績が評価され、日本人女性ファッションデザイナー初「フィンランド獅子勲章コマンダー章」を受賞しました。

千恵は、現在も仕事で世界を駆け回る日々を送っています。東京とニューヨークで年に一度 毛皮のファッション·ショーを開催、作品を発表することは彼女にとって今も変わらない大切なルーティンであり、またアメリカでは、革新的な研究に資金を提供して脊髄損傷治癒に寄与するクリストファー&ダナ·リーヴ財団の積極的な支持者です。女優のメリル·ストリープもこの財団の主要な支持者です。日本でも2011年の東日本大震災·津波の被害者を援助する為に先頭をきって尽力致しました。その年以降、地震の余波で多くの日本企業が予定されていたイベントを次々にキャンセルする中、彼女はスケジュール通りショーの全てを敢行し、その都度イベントを通して被災者の為の資金を更に募ることを続けています。

千恵は余暇を、日本の古伊万里などの磁器収集、世界の美術品収集、フィンランドの友人たちを訪ね彼らの夏の別荘で共に過ごして楽しみます。彼女には成人した息子と娘がいて愛犬家でもあります。


カート 削除されました 元に戻しますか?
  • カートに商品がありません。