ストーリー

CHIE IMAI ブランドの歴史は1977年にさか上る。当時女性4人で輸入貿易業を開始した、今井千恵はレイナ貿易株式会社を設立した。輸入貿易業を営む傍、1978年本格的にファーデザインを開始した今井はレイナ貿易株式会社のスピンオフとしてファーブランドロイヤルファー(ROYAL FUR)を展開。ロイヤルファーは、数々のオリジナリティー溢れるファーを市場に送り出した。

フィンランドの老舗ファー工場リンナネン社と提携することに成功したロイヤルファーは、当時は防寒着との固定概念があったファーを普段着のように軽量化して、さらなるファション感覚をファーに取り入れることに成功。

このマッチングが、CHIE IMAI のシグニチャー、モザイクドチエの完成を成功させる大きな要因となった。その後ロイヤルファーは、1991年、日本のファー業界の老舗で、宮内庁御用達でもあったフタバファーを吸収合併し、名実ともに日本を代表するファーブランドに成長。ブランド名もロイヤルファーからデザイナーのファーストネームを取り入れたロイヤルチエと改名した。その後、1999年にはヨーロッパやアメリカの名だたるブランド、ヴァレンティノやサンローランなどと肩を並べ、ニューヨークファーコレクションにアジア人初のファーデザイナーとして参加。2002年にはロイヤルチエのフラッグシップストアーをニューヨークのマジソンアベニューに開店し、本格的に北アメリカへの進出を開始した。

2000年代にはより充実した世界的ブランド展開がなされ、ファー業界の世界的権威、デンマークコペンハーゲンファーより、ブランドの扱う素材の高品質を認められ、パープルレベルを受賞した。日本でも、高機能繊維などを扱う、帝人グループの帝人ファイバー株式会社とのコラボレーションにより、弊社が生産するエコロジー素材、エコレクタスとラグジュアリーファーとの融合で、ロイヤルチエの高度な環境対応が高く評価された。

2010年代にはブランドエクステンションの一環として、香水ならぬ、飲む香水、本格芋焼酎 MORRIS を発表。デザイナーの定番マーケティング戦略でもある核商品から香水へ覆す、またもや業界の型破り的な戦略で世間を驚かせた。

長年にわたる、フィンランド共和国とのビジネス経済の立役者としての貢献のがフィンランド政府に認められ、同総理大臣サウリニニスト総理より、ロイヤルチエのデザイナー今井千恵はフィンランド、獅子勲章コマンダー賞を2014年に受賞した。

2017年、CHIE IMAI は、日本を代表する世界のブランド作りを目指し、より多くの人へ親しんでもらい、歴史に残るブランドへ成長するため、ブランド名をロイヤルチエからアルファベット文字、デザイナー名、CHIE IMAI へと変更。ブランドの伝統的トレードマーク、デザイナーの幼少期のニックネームでもあった、フォックスは継承し、親会社、レイナ株式会社とともに、新しい一歩を踏み出した。


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